Sahara occidental: une solution est « urgente », estime Christopher Ross

Posted on avril 2, 2013


AFP :

ALGER — L’envoyé personnel du secrétaire général de l’ONU pour le Sahara occidental, Christopher Ross, estime « urgent » de résoudre cette crise en raison de la « situation dangereuse » au Sahel où une intervention militaire contre des djihadistes est en cours au Mali.

« La situation dangereuse dans la région du Sahel et son voisinage rend une solution plus urgente que jamais » à la crise au Sahara occidental, a déclaré M. Ross à la presse, à l’issue d’un entretien lundi à Alger avec le président algérien, Abdelaziz Bouteflika.

Des groupes liés à Al-Qaïda sévissent depuis plusieurs années dans les pays de la bande sahélo-saharienne. Une intervention franco-africaine, qui a débuté le 11 janvier, a chassé en partie du nord du Mali ces groupes qui ont occupé cette région pendant plusieurs mois en 2012.

Arrivé à Alger après une tournée commencée le 20 mars dans la région où il a rencontré les autorités marocaines et des représentants du Polisario, M. Ross a d’abord été reçu dimanche par le ministre délégué chargé des Affaires maghrébines et africaines, Abdelkader Messahel, puis lundi par le ministre des Affaires étrangères, Mourad Medelci.

« J’ai discuté avec eux (les responsables algériens) du meilleur moyen de faire avancer le processus des négociations », entre le Maroc et le mouvement indépendantiste du Front Polisario, et « je présenterai les conclusions de ma tournée au Conseil de sécurité le 22 avril prochain », a ajouté M. Ross.

Plus tôt, M. Medelci avait exprimé l' »espoir d’avancées » dans le dossier du Sahara Occidental avec la nouvelle mission de M. Ross.

Le Maroc propose une large autonomie pour la région, mais ce plan est rejeté par le Polisario, soutenu par l’Algérie et qui milite pour un référendum d’autodétermination. Le conflit remonte aux années 1970.

Les Nations unies y ont une mission, la Minurso, chargée de surveiller le cessez-le-feu depuis 1991.

Avant Alger, M. Ross a visité la Mauritanie et le Maroc – dont le Sahara occidental – au cours de cette tournée qui s’achèvera le 3 avril.